Loy Krathong

Loy Kratong festival vindt altijd plaats tijdens de eerste volle maan van november, het begin van het nieuwe jaar volgens de maankalender (dag 7 en 8 van de reis). Het festival is van oudsher een dankbetuiging aan de godin van het water. Centraal staat de ‘krathong’, een bloemstuk met wierookstokjes en een kaars, met als basis een stuk van de bananenboomstam. ‘Loy’ betekent in het Thai ‘drijven’. Drijvende bloemstukjes dus, die met honderden tegelijk te water worden gelaten. Tegen zonsondergang begeven talloze mensen zich met hun krathongs naar het water en laten het bloemstuk met brandende kaars en wierookstokjes te water onder het prevelen van wensen voor het nieuwe jaar. De krathong drijft af, en wordt geacht zonden en kwaad met zich weg te voeren. Hoe langer de krathong met brandende kaars blijft drijven, des te meer voorspoed het nieuwe jaar gaat brengen! De Mae Nam Ping rivier biedt met duizenden drijvende lichtjes tegen de avond een onvergetelijke aanblik. Alleen in Chiang Mai wordt het festival voorafgegaan door het Yee Peng festival. Dit is het Noord Thaise woord voor de 12e maand in de Boeddhistische kalender. Deze dag staat in het teken van religieuze activiteiten en het maken van verdienste. Het hoogtepunt van de dag is echter ’s avonds, het moment dat iedereen zijn ‘khom loy’, ofwel zwevende lantaarn, op laat stijgen. Men gelooft dat het opstijgen van de khom loy geluk brengt en het kwaad tegen houdt. Hoe hoger hij stijgt, des te meer voorspoed zal volgen. Ook de lantarens zijn verlicht en het is een spektakel om ze in het donker op te zien stijgen. Zowel tijdens het Yee Peng als tijdens het Loy Krathong festival worden bovendien processies met praalwagens gehouden en schoonheidskoninginnen verkozen.