Songkran festival

Tijdens het Songkran (‘van plaats veranderen’) wordt het traditionele Boeddhistische nieuwe jaar gevierd. Het festival begint met een massale gang naar de tempel. Centraal staat het maken van verdienste. Zo wordt veel voedsel gegeven aan monniken en worden gekooide dieren vrij gelaten. Een belangrijke rol in het festival speelt het betuigen van hulde aan voorouders, ouderen en monniken. Traditioneel gebeurt dit door het besprenkelen van handen en Boeddhabeelden met water. Bij besprenkelen blijft het echter niet tijdens dit festival. Drie dagen lang wordt iedereen, zonder aanziens des persoons, nat gespat. En men is niet karig met water! Je kunt het beste oude kleren aantrekken, een waterspuit aanschaffen en post vatten in de buurt van een grote ton water.
Tijdens deze dagen komt het openbare leven in Thailand tot stilstand. Daags voor het Songkran festival vindt er een enorme uittocht plaats van Bangkok naar de rest van het land. Elke Thai wil het Songkran-festival in de familiekring vieren. Iedereen zet zijn zorgen even van zich af en stort zich met overgave in het waterfestijn. Het is tijd voor onbezorgde lol, iets waar de Thai erg goed in zijn. Tijdens het festival vinden ook indrukwekkende en zeer kleurrijke processies plaats in de omgeving van de Tha Pae poort en bij Wat Phra Sing. Chiang Mai is één van de gezelligste plaatsen tijdens het Songkran-festival.